IT   EN

Ultimi tweet

Valvole cardiache: Scoperto un nuovo tipo di cellule immunitarie essenziali per la formazione

I ricercatori dell'UCLA (University of California, Los Angeles) hanno identificato per la prima volta l'origine di una cellula immunitaria, che svolge un ruolo fondamentale nella formazione di valvole cardiache sane. I risultati potrebbero aprire la strada a nuovi trattamenti per i disturbi della valvola cardiaca, che possono essere causati da difetti congeniti, invecchiamento o malattia.

Il loro studio, guidato dal Dr. Atsushi "Austin" Nakano, professore associato di biologia molecolare, cellulare e dello sviluppo dell'UCLA e membro del Centro Eli e Edythe Broad di Medicina Rigenerativa e Ricerca sulle cellule staminali all'UCLA, è stato pubblicato sulla rivista Developmental Cell .

Basandosi sulla precedente ricerca di Nakano, che ha dimostrato che il tubo cardiaco embrionale produce cellule progenitrici del sangue, il nuovo studio ha scoperto che quelle cellule, a loro volta, generano cellule immunitarie specializzate chiamate macrofagi. La ricerca ha anche rivelato che questi macrofagi di origine cardiaca sono particolarmente abili nel consumo di tessuto in eccesso, un'abilità che li rende indispensabili per la formazione e il mantenimento delle valvole cardiache.

Il cuore umano ha quattro valvole: membrane sottili come carta velina, che si aprono e si chiudono costantemente per controllare il flusso di sangue attraverso il cuore. Quando le valvole non funzionano correttamente, ci sono alterazioni al flusso e tensioni al cuore e ciò può portare a scompenso cardiaco, ictus o morte improvvisa.

"Quando le valvole sono seriamente danneggiate, non possono essere riparate, la chirurgia sostitutiva è l'unica opzione -afferma Nakano- Identificare le cellule che contribuiscono alla salute delle valvole potrebbe rivelare obiettivi per nuove terapie meno invasive".

Attualmente, i medici hanno due opzioni per le valvole di sostituzione: valvole meccaniche, che richiedono l'uso per tutta la vita di farmaci che fluidificano il sangue; e valvole biologiche, che sono fatte da mucca, maiale o tessuto cardiaco umano e che di solito devono essere sostituite ogni 10/15 anni.

Poiché le valvole sostitutive spesso richiedono sostituzioni proprie e ci sono rischi associati a qualsiasi intervento chirurgico che altera il cuore, "sono urgentemente necessari nuovi metodi per il trattamento i disturbi valvolari", conclude Nakano.

Commenta questo articolo:

*
Il tuo indirizzo email non sarà visibile agli altri utenti.
Il commento sarà pubblicato solo previa approvazione del webmaster.