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Un premio alla cosmologia. Nobel per la Fisica 2019 a Peebles, Mayor e Queloz

La Royal Swedish Academy of Sciences ha deciso di assegnare il premio Nobel per la fisica 2019 "Per contributi alla nostra comprensione dell'evoluzione dell'universo e del posto della Terra nel cosmo" con la metà a James Peebles Princeton University, USA "per scoperte teoriche nella cosmologia fisica" e l'altra metà insieme a Michel Mayor, Università di Ginevra in Svizzera e Didier Queloz Università di Ginevra, Svizzera, e Università di Cambridge, Regno Unito "per la scoperta di un esopianeta in orbita attorno a una stella di tipo solare".

Le intuizioni di James Peebles sulla cosmologia fisica hanno arricchito l'intero campo della ricerca e gettato le basi per la trasformazione della cosmologia negli ultimi cinquant'anni, dalla speculazione alla scienza. La sua struttura teorica, sviluppata dalla metà degli anni '60, è la base delle nostre idee contemporanee sull'universo.

Il modello Big Bang descrive l'universo sin dai suoi primissimi momenti, quasi 14 miliardi di anni fa, quando era estremamente caldo e denso. Da allora, l'universo si è espanso, diventando più grande e più freddo. Appena 400.000 anni dopo il Big Bang, l'universo divenne trasparente e i raggi di luce furono in grado di viaggiare attraverso lo spazio. Ancora oggi, questa antica radiazione ci circonda e, codificata in essa, molti dei segreti dell'universo si nascondono. Usando i suoi strumenti e calcoli teorici, James Peebles è stato in grado di interpretare queste tracce dall'infanzia dell'universo e scoprire nuovi processi fisici.

I risultati ci hanno mostrato un universo in cui è noto solo il cinque percento del suo contenuto, la materia che costituisce stelle, pianeti, alberi - e noi. Il resto, il 95%, è sconosciuto materia oscura ed energia oscura. Questo è un mistero e una sfida per la fisica moderna.

Nell'ottobre 1995, Michel Mayor e Didier Queloz hanno annunciato la prima scoperta di un pianeta al di fuori del nostro sistema solare, un esopianeta, in orbita attorno a una stella di tipo solare nella nostra galassia, la Via Lattea. All'Osservatorio dell'Alta Provenza nel sud della Francia, usando strumenti su misura, sono stati in grado di vedere il pianeta 51 Pegasi b, una palla gassosa paragonabile al più grande gigante gassoso del sistema solare, Giove.

Questa scoperta ha iniziato una rivoluzione in astronomia e da allora sono stati trovati oltre 4.000 esopianeti nella Via Lattea. Strani nuovi mondi vengono ancora scoperti, con un'incredibile ricchezza di dimensioni, forme e orbite. Sfidano le nostre idee preconcette sui sistemi planetari e stanno costringendo gli scienziati a rivedere le loro teorie sui processi fisici dietro le origini dei pianeti. Con numerosi progetti in programma di iniziare a cercare esopianeti, potremmo eventualmente trovare una risposta all'eterna domanda se c'è altra vita là fuori.

I vincitori di quest'anno hanno trasformato le nostre idee sul cosmo. Mentre le scoperte teoriche di James Peebles hanno contribuito alla nostra comprensione di come si è evoluto l'universo dopo il Big Bang, Michel Mayor e Didier Queloz hanno esplorato i nostri quartieri cosmici alla ricerca di pianeti sconosciuti. Le loro scoperte hanno cambiato per sempre le nostre concezioni del mondo.

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