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Tumori resistenti. Radioterapia Flash in Svizzera, progetto CHUV, CERN e THERYQ

Il Centre hospitalier universitaire vaudois (CHUV) di Losanna, in Svizzera, il Laboratorio europeo di fisica delle particelle (CERN) e la società THERYQ (gruppo ALCEN) hanno firmato un accordo per lo sviluppo in anteprima mondiale di una rivoluzionaria radioterapia FLASH, che utilizzerà molto radiazioni di elettroni ad alta energia (VHEE – Very High Energy Electrons), per il trattamento di tumori resistenti ai trattamenti convenzionali.

 Il dispositivo, basato su tecnologia CERN, sarà installato presso il CHUV.

Questo sviluppo rappresenta una speranza molto importante per aumentare l'efficacia della radioterapia, a maggior beneficio dei pazienti. Riducendo l'irradiazione a pochi millisecondi, la radioterapia FLASH riduce notevolmente gli effetti collaterali aumentando l'efficacia sui tumori.

Il programma beneficia del preventivo sostegno finanziario della Fondazione ISREC, in partnership con la Fondazione Biltema che, attraverso una donazione esclusiva di CHF 25,8 milioni, rende possibile questo progetto.

L'accordo tripartito prevede la collaborazione per lo sviluppo, la progettazione, la conformità normativa e la costruzione del primo dispositivo di radioterapia al mondo utilizzando la tecnica FLASH con elettroni ad altissima energia. THERYQ, parte della divisione Healthcare di ALCEN, produrrà questo dispositivo unico che utilizza un acceleratore lineare compatto, basato sulla tecnologia del CERN. Un bunker speciale sarà costruito presso il CHUV per ospitare questa tecnologia.

La piattaforma dovrebbe essere operativa entro due anni. I primi studi clinici sono previsti per il 2025.

Una donazione preventiva di 25,8 milioni di franchi svizzeri
Questo importante sviluppo fa parte di un programma innovativo per il trasferimento clinico della radioterapia FLASH avviato nel 2020 tra il CERN e il CHUV. La fase attuale è resa possibile grazie al finanziamento preventivo della Fondazione ISREC, che ha annunciato nel giugno 2021, che sosterrà questo progetto per un importo di CHF 25,8 milioni grazie a una donazione esclusiva della Fondazione Biltema. Anche le fondazioni ISREC e Biltema hanno sostenuto le fasi iniziali del programma FLASH con un contributo iniziale di un milione di franchi svizzeri.

Il pioniere CHUV nella radioterapia FLASH 
La Radioterapia è una delle principali forme di trattamento del cancro, insieme a chemioterapia, chirurgia e immunoterapia. Attualmente, un terzo dei tumori è resistente alla radioterapia convenzionale. La ricerca si concentra sullo sviluppo di una radioterapia più efficace e meglio tollerata dai pazienti.

È in questo contesto che il capo del dipartimento di radioterapia oncologica del CHUV, il professor Jean Bourhis, e il suo team hanno aperto la strada al metodo denominato FLASH, che ha dato risultati preclinici impressionanti negli animali. In ottica di trasferimento clinico, un progetto pilota avviato nel 2020 presso il CHUV ha visto l'installazione di un primo prototipo denominato FLASHKNiFE, prodotto da THERYQ, che permette di trattare in FLASH tumori fino a 3 cm di profondità.

Il passo presentato è un importante passo avanti. Integrando l'innovativa tecnologia dell'acceleratore lineare compatto sviluppata dal CERN, lo strumento FLASHDEEP prodotto da THERYQ utilizza fasci di elettroni ad altissima energia (Very High Energy Electrons – VHEE) da 100 a 200 MeV, ovvero da 10 a 20 volte più potenti di quelli del FLASHKNiFE. Questa potenza extra consentirà di trattare tutti i tipi di cancro in FLASH fino a una profondità di 20 cm.

CERN: dalla ricerca fondamentale alle tecnologie d'avanguardia
Il CERN ha raccolto la sfida di produrre un'elevata dose di elettroni ad altissima energia in meno di 100 millisecondi, necessari per la radioterapia FLASH, progettando un acceleratore unico basato sulla tecnologia CLIC (Compact collisore lineare). Accelererà gli elettroni per trattare tumori fino a 20 cm di profondità e sarà abbastanza compatto da entrare in un tipico campus ospedaliero.

Questa tecnologia VHEE FLASH ha diversi vantaggi. Gli elettroni carichi ad alta energia possono essere focalizzati e orientati in modi quasi impossibili per i raggi X, e i dispositivi di radioterapia basati sulla tecnologia dell'acceleratore di elettroni del CERN saranno significativamente più compatti e meno costosi delle attuali strutture di terapia protonica.

THERYQ, leader nei dispositivi medici dedicati alla radioterapia FLASH
THERYQ, spin-off di PMB-ALCEN, è un'innovativa azienda di tecnologia medica specializzata nella progettazione e produzione di macchine per radioterapia che integrano acceleratori lineari. Dai primi studi nel 2013 sull'effetto FLASH al primo paziente affetto da cancro della pelle trattato con successo nel 2019, THERYQ ha sostenuto lo sviluppo della terapia FLASH, in particolare grazie a una partnership di lunga data con il CHUV. L'azienda ha sviluppato FLASHKNiFE, per la radioterapia FLASH esterna o intraoperatoria (10 MeV), trattando tumori superficiali o poco profondi (fino a 3 cm).

THERYQ produrrà FLASHDEEP, progettato in collaborazione con CHUV e CERN, il primo dispositivo in grado di trattare qualsiasi tipo di tumore solido, fino a una profondità di 20 cm, utilizzando la tecnologia VHEE FLASH. Questo dispositivo ha il potenziale per espandere l'uso della radioterapia in oncologia e consentire nuovi trattamenti per i malati di cancro, riducendo al contempo il costo del trattamento.

Dopo aver consegnato la prima unità a CHUV, THERYQ includerà FLASHDEEP nella sua linea di prodotti.

La signora Rebecca Ruiz, Consigliera di Stato responsabile del Dipartimento della salute e dell'azione sociale del Canton Vaud, ha dichiarato:  "Il Canton Vaud ha già scelto di fare della ricerca oncologica un asse forte nel 2015 e ha investito più di 172 milioni in 7 anni in quest 'area. L'accordo siglato oggi è perfettamente in linea con questa volontà di collocare Losanna come centro di eccellenza e innovazione scientifica e clinica sulla scena internazionale, ma anche di consentire ai vodesi di beneficiare di cure innovative. Il Prof.

Philippe Eckert, CEO di CHUV, ha dichiarato: “In quanto ospedale universitario, il CHUV è pienamente impegnato nella ricerca. La terapia flash incarna lo spirito di innovazione che ci guida in questo settore. Volendo offrire le tecniche più efficaci al paziente, abbiamo unito le forze con un centro di ricerca di livello mondiale e un partner industriale all'avanguardia per risolvere un problema medico, fisico e tecnico e trovare soluzioni innovative per combattere il cancro". 

Il prof. Jean Bourhis, capo del dipartimento di radioterapia oncologica del CHUV, ha dichiarato: "La tecnologia FLASH rappresenta una vera speranza per aumentare il potenziale di guarigione dei tumori mediante la radioterapia e lo stadio attuale consentirà di realizzare i primi sviluppi clinici cruciali in questo campo".

Mike Lamont, direttore per gli acceleratori e la tecnologia del CERN, ha dichiarato:  Il trasferimento di conoscenze fa parte della missione del CERN. Pertanto, ci sforziamo di trovare applicazioni per i nostri progressi tecnologici al di fuori del campo della fisica delle particelle ea beneficio della società nel suo insieme . Questa collaborazione è la prova che il CERN, con le sue tecnologie e il suo know-how, combinato con esperti in altri campi attraverso solide partnership, può avere un impatto reale". 

Walter Wuensch, project leader al CERN, ha dichiarato: “È stata sviluppata una struttura clinica FLASH per trattare tumori grandi e profondi utilizzando elettroni ad alta energia. La struttura si basa sulla tecnologia dell'acceleratore sviluppata per il CLIC (Compact Linear Collider) per creare una struttura compatta e ad alte prestazioni che possa facilmente inserirsi in un tipico campus ospedaliero".

Ludovic Le Meunier, CEO di THERYQ, ha dichiarato: “THERYQ è orgogliosa, insieme a CHUV e CERN, di portare la sua esperienza e agilità in un progetto che segnerà la storia della lotta contro il cancro. FLASHDEEP rappresenta una rivoluzione terapeutica, con il potenziale per aumentare drasticamente il numero di pazienti che vivono più a lungo e senza cancro".

Il Prof. Pierre-Marie Glauser, Presidente della Fondazione ISREC, ha dichiarato:La Fondazione ISREC è lieta di contribuire allo sviluppo della tecnologia FLASH e lo fa dal 2016. Questo progetto innovativo e interdisciplinare, che riunisce in stretta collaborazione biologi, fisici e medici, è perfettamente in linea con gli obiettivi della Fondazione di sostenere la ricerca in oncologia traslazionale. Siamo lieti oggi di vedere compiuto questo passo decisivo, che porterà il programma FLASH a un livello di efficienza e implementazione senza precedenti".

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