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Tumore seno, la terapia ormonale 'addormenta' le cellule ma possono risvegliarsi dopo anni

I farmaci per il cancro al seno possono mettere a 'dormire' alcune cellule tumorali, che potrebbero, però, risvegliarsi anni dopo il trattamento iniziale. E' quanto hanno scoperto i ricercatori dell'Imperial College di Londra, che hanno studiato le cellule di cancro al seno umano in laboratorio.

Il team ha valutato i trattamenti ormonali e afferma che la loro ricerca apre la strada per trovare nuovi modi per mantenere le cellule tumorali inattive più a lungo, o anche potenzialmente trovare un modo per risvegliare le cellule in modo che possano essere uccise dal trattamento.

 “Per lungo tempo gli scienziati hanno discusso se le terapie ormonali - che sono un trattamento molto efficace e salvano milioni di vite - funzionano uccidendo le cellule del cancro al seno o se le lasciano in uno stato quiescente. Ciò è importante, poiché i trattamenti ormonali vengono utilizzati sulla maggior parte dei tumori al seno -afferma il dott. Luca Magnani , autore principale dello studio del Dipartimento di Chirurgia e Cancro di Imperial- I nostri risultati suggeriscono che i farmaci potrebbero effettivamente uccidere alcune cellule e trasformarne altre in questo stato di sonno. Se riusciamo a svelare i segreti di queste cellule dormienti, potremmo essere in grado di trovare un modo per prevenire il ritorno del cancro, sia tenendo le cellule in modalità di sonno permanente, sia svegliarle e ucciderle. "

Nello studio, pubblicato sulla rivista Nature Communications e finanziato dal Cancer Research UK e dal Centro di ricerca biomedica imperiale NIHR , il team ha studiato in laboratorio circa 50.000 singole cellule di carcinoma mammario umano e ha scoperto che trattarle con terapia ormonale ha rivelato una piccola percentuale di esse in stato 'dormiente'.

Il team afferma che le "cellule dormienti" possono anche fornire indizi sul perché alcune cellule tumorali della mammella diventano resistenti al trattamento, facendo sì che i farmaci di un paziente smettano di funzionare e torni il tumore.

"Queste cellule dormienti sembrano essere uno stadio intermedio in cui le cellule diventano resistenti ai farmaci antitumorali -aggiunge il dott. Iros Barozzi , coautore dello studio -I risultati suggeriscono anche che i farmaci in realtà attivano le cellule tumorali, per entrare in questo stato dormiente".

"I nostri esperimenti suggeriscono che queste cellule dormiente hanno maggiori probabilità di viaggiare intorno al corpo - conclude il dott. Sung Pil Hong, co-autore dello studio Imperial- Potrebbero quindi "svegliarsi" una volta in altri organi del corpo e causare tumori secondari. Tuttavia, non sappiamo ancora come queste cellule si trasformino in modalità di sospensione - e cosa potrebbe indurle a svegliarsi. Queste sono domande che devono essere affrontate con ulteriori ricerche".

 

 

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