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Stress alle stelle per i tifosi accaniti di calcio: studio Universita' di Oxford ai Mondiale in Brasile

Gli appassionati di calcio di tutto il mondo conoscono le forti emozioni provate guardando le loro squadre durante la giornata della partita, ma i fan particolarmente accaniti sono più a rischio di sperimentare livelli pericolosi del cortisolo, l'ormone comunemente associato allo stress.

I ricercatori dell'Università di Oxford hanno ora verificato un legame scientifico tra l'intenso legame tra tifosi e squadra del cuore e i livelli di cortisolo mentre guardano il calcio. Lo studio è stato pubblicato su Stress and Health .

"I tifosi che sono fortemente legati alla propria squadra - cioè, che si sentono davvero una cosa sola con i propri beniamini - sperimentano la più grande risposta allo stress fisiologico, quando guardano una partita", afferma la dott.ssa Martha Newson, ricercatrice presso il Centre for the Study of Social Cohesion, dell'University di Oxford. "I supporter occasionali, invece, soffrono anche di stress ma non così estremo." 

Lo studio è stato condotto con gli spettatori brasiliani durante i Mondiali del 2014, ospitati in Brasile. La saliva dei tifosi è stata raccolta prima, durante e dopo le partite, compresa la storica semifinale del Brasile (1 - 7) contro la Germania. "Il cortisolo è salito alle stelle durante le partite dal vivo per i tifosi, che erano fortemente 'fusi' con la squadra", afferma Newson. 'È stato particolarmente alto durante le partite in cui la loro squadra ha perso".

'È interessante notare che non ci sono state differenze nelle concentrazioni di cortisolo tra uomini e donne. Nonostante i preconcetti secondo cui gli uomini tendono ad essere più legati alle loro squadre di calcio, in effetti le donne sono risultate leggermente più legate alla loro squadra nazionale rispetto agli uomini ".

"Questo studio ha dimostrato come le persone che sono fortemente legate alle loro squadre di calcio (e probabilmente a qualsiasi altra identità di gruppo) abbiano profili psicofisiologici unici", afferma Newson. Questo può essere visto nelle famose ritualità degli appassionati di calcio, dal canto  fino alla violenza. "Possiamo vedere chiaramente da dove provengono queste reazioni, a causa della loro impennata di cortisolo durante una partita rispetto ai fan che si limitano a sostenere la loro squadra, ma non si identificano con loro".

Ci sono molte condizioni di salute legate allo stress estremo di cui i tifosi di calcio accaniti dovrebbero essere consapevoli. Mentre il cortisolo è essenziale per rispondere agli stress quotidiani della vita, un eccesso dell'ormone nel tempo può provocare un sistema immunitario depresso (più tosse e raffreddori e persino allergie), aumento di peso e aumento della pressione sanguigna con un rischio significativo di malattie cardiache.

In effetti, ricerche precedenti hanno stabilito un aumento degli attacchi di cuore tra i tifosi in importanti giornate di partite, sia a livello regionale che nazionale. "Dalla nostra ricerca, potremmo essere meglio attrezzati per identificare quali tifosi sono maggiormente a rischio di attacchi di cuore- aggiunge Newson- I club possono essere in grado di offrire screening cardiaci o altre misure sanitarie ai supporter molto impegnati, che sono maggiormente a rischio di sperimentare uno stress maggiore durante il gioco."

I risultati potrebbero anche essere rilevanti per migliorare le strategie di gestione della folla. "Le strategie che mirano a ridurre gli ormoni dello stress a seguito di partite particolarmente intense potrebbero aiutare a ridurre gli episodi di teppismo e violenza", conclude Newson.

Antonio Caperna

 

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