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Prevedere la psicosi, osservando le circonvoluzioni del cervello. Ricerca Canada/ Svizzera

Utilizzando le immagini del cervello, per osservare come la sua superficie esterna è ripiegata su se stessa, i ricercatori possono prevedere quali pazienti ad alto rischio svilupperanno la psicosi con più dell'80% di accuratezza. 

Prima d'ora, non c'era modo di esaminare i giovani prima che si ammalassero per identificare in modo affidabile chi svilupperà la psicosi acuta e chi no.

Ricercatori della Western University e del Lawson Health Research Institute di Londra, in Ontario, hanno collaborato con scienziati dell'Università di Basilea in Svizzera per sviluppare un approccio utilizzando la risonanza magnetica (MRI) del cervello in grado di identificare quali pazienti con sintomi pre-psicotici andranno avanti sviluppare una psicosi conclamata. La speranza è che queste informazioni possano essere utilizzate per iniziare una terapia di intervento precoce con questi pazienti prima che sviluppino la malattia.

"Non solo sappiamo che l'intervento precoce funziona, ma molti interventi per la psicosi funzionano solo se vengono dati abbastanza presto", ha affermato la dott.ssa Lena Palaniyappan, professore associato presso la Schulich School of Medicine & Dentistry e Robarts Research Institute, e scienziato associato presso Lawson Health Research Institute.

"Se possiamo identificare i pazienti in anticipo, prima che abbandonino le scuole o perdano il lavoro a causa di un episodio psicotico, possiamo invertire la traiettoria di questa malattia.

Nello studio pubblicato sulla rivista JAMA Psychiatry , i ricercatori hanno raccolto dati MRI da un gruppo di 161 partecipanti in Svizzera. 44 soggetti di controllo sani, 38 pazienti con psicosi del primo episodio (caratterizzata da brevi allucinazioni o delirio) e 79 persone con un aumentato rischio di psicosi. I ricercatori hanno seguito i partecipanti per quattro anni per determinare quali di questi pazienti hanno sviluppato disturbi psicotici come la schizofrenia, e quali no. I ricercatori sottolineano che circa 1 giovane su 7 sperimenta sintomi di rischio di psicosi, ma solo l'1% svilupperà disturbi psicotici di vecchia data come la schizofrenia.

"Attualmente non esiste uno strumento a disposizione dei medici, per definire con precisione chi tra quelli a rischio, svilupperà la psicosi", ha detto Tushar Das, un postdottorato nel laboratorio del dott. Palaniyappan. "Il nostro obiettivo finale è quello di applicare questo alla clinica. La nostra idea sarebbe quella di identificare questi pazienti prima che cadano in una malattia psicotica".

I ricercatori hanno esaminato specificamente la relazione strutturale nel cervello determinata dal modo in cui il cervello è ripiegato all'interno del cranio, noto anche come 'girificazione'. "Il cervello umano non è il più grande dei mammiferi - elefanti e delfini hanno un cervello più grande di noi, ma il nostro cervello è molto più piegato del cervello di altre specie, e questo è perché è il modo più economico per inviare segnali attraverso un sistema costantemente impegnato ", ha detto il dott. Palaniyappan, osservando che questo modello pieghevole è in gran parte sviluppato nel momento in cui una persona ha due anni.

Il video del Dr. Palaniyappan che spiega il lavoro è qui: https: / youtu. essere / DVzmFmCoa-s

I ricercatori osservano che ciò può anche indicare il fatto che la malattia psicotica è in gran parte evolutiva piuttosto che degenerativa. "Alla ricerca dei meccanismi neurali che contribuiscono alla psicosi emergente, i processi di sviluppo sono sempre più riconosciuti come cruciali", hanno detto i ricercatori nello studio.

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