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Pillola, gel o iniezione. A che punto e' la contraccezione maschile? Le donne si fidano degli uomini?

 

Se ne parla dagli Anni Sessanta ma con alterne vicende e speranze ancora non si trova una soluzione efficace. La contraccezione maschile resta ancora oggi una grande punto interrogativo. 

Gli ultimi sviluppi della ricerca suggeriscono che gli uomini potrebbero essere in grado di scegliere vari opzioni, che vanno da gel alle pillole giornaliere, dalle iniezioni mensili fino a una vasectomia chimica reversibile.

Una delle principali nuove speranze è un gel contraccettivo da strofinare, che viene sperimentato con le coppie in Gran Bretagna e negli Stati Uniti, secondo quanto riporta l'edizione online del Daily Mail.

Il gel è una combinazione dell'ormone maschile testosterone con segesterone acetato, che è un ormone sessuale femminile di tipo progestinico sintetico (il progestinico produce effetti simili all'ormone femminile progesterone), che è già utilizzato negli Stati Uniti nei contraccettivi femminili pillole.

In questo modo si spegne efficacemente la produzione di sperma nei testicoli, mentre il testosterone compensa un calo del testosterone prodotto naturalmente dagli uomini causato dall'ormone femminile. Di conseguenza, la produzione di sperma degli uomini è limitata senza influire sulla loro libido.

Nelle prove, gli uomini si strofinano il gel sulle spalle e sulla parte superiore delle braccia ogni giorno. Gli ormoni vengono assorbiti sotto la pelle e rilasciati costantemente nel flusso sanguigno per 24 ore. In Gran Bretagna, è in fase di test presso l'Università di Edimburgo e l'NHS Foundation Trust dell'Università di Manchester.

"Ora abbiamo cinque coppie che hanno completato un anno di utilizzo del gel contraccettivo senza incidenti spiacevoli. Tutto sta andando bene con il processo, anche se ci vorranno tre anni buoni prima che sia completato. Lo studio mira ad avere 450 coppie che utilizzano il gel come unico contraccettivo", afferma Richard Anderson, professore di scienze cliniche riproduttive, che guida la ricerca di Edimburgo.

La dott.ssa Christina Wang, ricercatrice presso il Los Angeles Biomedical Research Institute, sta conducendo la sperimentazione sul gel negli Stati Uniti. Dice che ci sono tre potenziali modi per somministrare farmaci contraccettivi maschili che vengono sperimentati: pillole, gel e iniezioni mensili - e ciascuno ha i suoi vantaggi.

"Alla gente piace l'idea della pillola quotidiana perché è facile- dice- Ma solo tra l'1 e il 3% dei farmaci viene assorbito quando si prende una pillola. Al contrario, il gel viene assorbito di circa il 10%, mentre la percentuale per l'iniezione è quasi del 100%.

"Credo che il gel sarà approvato per la vendita prima, seguito dall'iniezione. Le prove sperimentali dimostrano che il gel è sicuro, ben tollerato e sopprime la produzione di sperma a livelli molto bassi in oltre il 90% dei volontari ".

Le speranze di iniezioni e pillole si basano su un farmaco maschile sperimentale chiamato dimethandrolone undecanoato (DMAU). Come il gel, combina l'attività di un ormone simile al testosterone maschile e un progestinico femminile.

Stephanie Page, professoressa di medicina presso la Washington University, sta conducendo sperimentazioni cliniche in fase iniziale di DMAU sia come pillola giornaliera sia come iniezione. "Il nostro studio di fase uno sta mostrando risultati promettenti", afferma. 'Cento uomini hanno ricevuto iniezioni di varie quantità di DMAU. Finora, le iniezioni sono state estremamente ben tollerate e progettate per durare fino a sei mesi"

Il team della professoressa Page ha anche completato le prove delle pillole DMAU: "I risultati dello studio di un mese sono molto promettenti e stiamo analizzando i dati di uno studio di tre mesi".

I ricercatori dell'Indian Council of Medical Research stanno sperimentando quella che è effettivamente una vasectomia reversibile: un'iniezione per arrestare lo sperma che può prevenire gravidanze fino a 13 anni.

La tecnica prevede la disabilitazione dei dotti che trasportano lo sperma dai testicoli, iniettando in essi una plastica chiamata stirene anidride maleica (SMA). Questa sostanza chimica è miscelata con dimetilsolfossido, un composto che aiuta a legare la plastica con il tessuto nei condotti dello sperma.

La sostanza chimica combinata produce una carica elettronica, che impedisce allo sperma di nuotare nei condotti.

Il sistema è già stato sperimentato su più di 300 uomini. Secondo l'investigatore capo, il dottor Radhey Shyam Sharma, il tasso di successo nel prevenire la gravidanza è del 97,3%, senza effetti collaterali segnalati.

Rimangono preoccupazioni teoriche sul fatto che sia completamente sicuro e se gli uomini sarebbero felici di farsi iniettare la plastica.

Allan Pacey, professore di andrologia alla Sheffield University ritiene che il gel e la pillola siano particolarmente promettenti: "La prova del gel di Edimburgo sembra intrigante perché utilizza una modalità di applicazione molto amichevole per l'uomo: sfregare il contraccettivo sulla pelle," dice.

"Gli uomini possono anche essere addestrati a prendere le pillole in modo affidabile, come è stato dimostrato dalla loro conformità con le prescrizioni di statine giornaliere per ridurre il rischio cardiovascolare", aggiunge.

L'anno scorso, in un sondaggio YouGov su 800 uomini in UK, un terzo ha detto che avrebbe preso una pillola contraccettiva quotidiana.

Queste sono tutte buone notizie, dice il prof. Pacey, "perché non avrei mai pensato che avremmo visto una pillola maschile. In passato, sembrava troppo difficile creare una forma di testosterone, che l'organismo poi metabolizzasse in un contraccettivo efficace."

Al contrario, tuttavia, avere momenti contraccettivi regolari sembra poco pratico: "Fare iniezioni mensili non è qualcosa che molti uomini vorrebbero fare".

Per quanto riguarda la vasectomia chimica, il professor Pacey è scettico: "Se fosse di utilità pratica, sono sicuro che sarebbe stato introdotto molto tempo fa".

Rimane la speranza che la contraccezione maschile raggiunga finalmente le opzioni a disposizione delle donne. Tuttavia, indipendentemente dal fatto che si tratti di una pillola, gel o iniezione, resta una domanda: le donne si fiderebbero degli uomini nell'utilizzo corretto di questi metodi?

Antonio Caperna

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