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PEDIATRIA, RISCHIO DIAGNOSI ERRATE: CURVE DI CRESCITA SBAGLIATE PER LA SVIZZERA?

Uno strumento quotidiano utilizzato in tutte le pratiche pediatriche è la curva di crescita, ovvero numeri standardizzati che mostrano se un bambino cresce normalmente tra la nascita e l'età adulta. 

Se si discosta dalla curva di crescita, si tratta di un segnale di allarme, poiché una crescita anomala può essere causata da malattie gravi. Tuttavia, queste potrebbero non essere chiare per molto tempo. Secondo Urs Eiholzer, responsabile del centro pediatrico-endocrinologico di Zurigo (PEZZ), però che tabelle non sarebbero corrette per i bambini svizzeri.

"Nel 2011 l'OMS ha introdotto in tutta la Svizzera tabelle di crescita- afferma lo specialista in una intervista al Blick- Per i bambini fino a 5 anni, le cifre si basano su misurazioni di bambini del Ghana, del Brasile e dell'Oman",  e sono tutti più piccoli dei bambini svizzeri. Lo stesso per quelli più grandi: "Queste cifre, a loro volta, provengono da misure prese da vari stati americani su bambini bianchi, neri, ispanici e asiatici nati tra il 1949 e il 1968". Perché, per motivi genetici i bambini svizzeri entrano in pubertà più tardi rispetto ai bambini americani. "Nel peggiore dei casi, la diagnosi di una malattia grave è ritardata di 4 anni", prosegue Eiholzer. Le conseguenze possono andare da una crescita ritardata per un tumore dell'ipofisi. alla celiachia, una malattia autoimmune che porta alla morte dei villi intestinali a causa dell'intolleranza al glutine, all'insufficienza renale cronica.

 "Austria, Germania e Paesi Bassi hanno tutti le proprie curve dai propri set di dati, l'Italia ne ha addirittura due, perché i bambini del nord e del sud sono molto diversi". 

La Società svizzera di pediatria (SGP) è responsabile dell'introduzione delle tabelle di crescita dell'OMS nel 2011. In un'e-mail, si legge nel Blick, spiega che le curve sono un "buon compromesso svizzero", poiché le cifre dell'OMS sono un buon riflesso degli sviluppi, in particolare nei primi anni di vita. Per le altre curve, l'obiettivo era "trovare un insieme ragionevolmente coerente di curve diverse (lunghezza, peso, circonferenza della testa, BMI)". Per la prima volta dall'introduzione sono state utilizzate curve uniformi in tutta la Svizzera, compreso il Ticino.

Tuttavia per Eiholzer questo compromesso non va bene, perchè " per il Ticino si dovrebbero effettivamente utilizzare i dati e le curve dell'Italia settentrionale", dato che i bambini sono geneticamente più vicini agli italiani del nord che agli svizzeri tedeschi, che a loro volta sono molto simili ai taedeschi del sud. Negli ultimi anni, Eiholzer ha raccolto e valutato 18.000 set di dati che, per la prima volta, mostrano curve di crescita che dovrebbero rappresentare con precisione lo sviluppo dei bambini tedesco-svizzeri. I dati provengono da 62 pediatri tra il Lago dei Quattro Cantoni (Uri, Svitto, Untervaldo, Lucerna) e Kreuzlingen (Turgovia) e il nuovo studio sarà pubblicato nelle prossime settimane. Tuttavia, non è ancora chiaro se il PSC adotterà le cifre. 

Antonio Caperna

 

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