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ORIGINE DEGLI ALIMENTI: VUOI SAPERE COSA MANGI? CHIEDILO AI BATTERI

Poter rintracciare l'origine di un alimento è fondamentale per garantire la sicurezza delconsumatore. La tracciabilità “documentale” tuttavia può essere aggirata ed è quindi necessarioavere a disposizione strumenti di verifica indipendenti.

In un articolo da poco pubblicato su «Food Chemistry», la più importante rivista delsettore, un gruppo di ricerca dell’Università di Padova propone un metodo altamente innovativobasato sull’utilizzo dei batteri e dell’intelligenza artificiale per individuare la provenienza deiprodotti ittici.

«Tutti gli animali, uomo compreso, convivono con un grandissimo numero di microbi - dice Massimo Milan, autore dello studio insieme ai colleghi del Dipartimento di Biomedicina Comparata e Alimentazione - Questi non sono per forza dannosi o patogeni, bensì partecipano a funzioni fondamentali per gli organismi, ad esempio contribuendo alla digestione dei cibi e l'assorbimento di nutrienti essenziali, facilitando il sistema immunitario nel riconoscere e neutralizzare potenziali minacce, o contrastando la colonizzazioneda parte di agenti infettivi patogeni. L’insieme di questi microbi costituisce il “microbioma”, chepresenta una distribuzione di specie e famiglie abbastanza precisa influenzata in parte dall’ambiente in cui vive l’organismo. Mentre studiavamo gli effetti dell’ambiente sulle comunità batteriche nelle vongole della laguna di Venezia» continua Massimo Milan «ci siamo accorti che i batteri presenti in campioni raccolti in aree differenti all’interno della laguna non erano gli stessi. Abbiamo allora utilizzatol’intelligenza artificiale per analizzare il microbiomadelle vongole e, una volta addestrato, il programma era in grado di identificare il sito di origine con

un margine di errore minimo».

A livello applicativo questa ricerca permetterà di identificare le vongole provenienti da aree della laguna nelle quali è vietata la raccolta a causa della presenza di inquinanti chimici.

Nonostante i divieti, in queste aree vengono comunque raccolti i molluschi con conseguenti rischi per i consumatori.

Anche le possibili ricadute economiche sono importanti visto che l’Italia e in particolarel’Alto Adriatico, è il primo produttore di vongole in Europa e il secondo nel mondo dopo la Cina.

«Considerata la rilevanza di questo settore economico» conclude Massimo Milan «stiamo ora convalidando il metodo per estenderlo ad altre aree di produzione, grazie ad un progetto finanziato dalla Regione Veneto dal titolo “Sostenibile, sicuro, di alta qualità”, in collaborazione con i principali produttori riuniti all’interno del Distretto Ittico di Rovigo e Chioggia. L’obiettivo èfornire uno strumento affidabile che possa garantire l’origine dell’alimento, tutelando chi lavora congrande serietà per mettere sul mercato un prodotto sicuro e di elevata qualità».

“Tracing seafood at high spatial resolution using NGS-generated data and machine learning: Comparing microbiome versus SNPs” - «Food Chemistry» - 2019 Autori: Massimo Milan, Francesco Maroso, Giulia Dalla Rovere, Lisa Carraro, Serena Ferraresso, Tomaso Patarnello, Luca Bargelloni, Barbara Cardazzo, PieroFariselli.

Link alla ricerca:

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0308814619303516?dgcid=author

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