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Niente carne? meno malattie coronariche ma piu' rischio di ictus

Le diete vegetariane (e vegane) e a base di pesce possono essere collegate a un minor rischio di malattia coronarica (CHD), rispetto alle diete che includono carne, in base ai risultati di un ampio studio dell'Università di Oxford, pubblicato su The BMJ.

Tuttavia, i vegetariani e i vegani hanno un rischio maggiore di ictus rispetto a chi mangia la carne, in particolare l'ictus emorragico (sanguinamento nel cervello), che secondo i ricercatori potrebbe riflettere bassi livelli ematici di colesterolo totale o un basso apporto di determinate vitamine.

Negli ultimi anni, sempre più persone hanno scelto diete vegetariane e vegane, grazie ai benefici per la salute e per le preoccupazioni verso l'ambiente e il benessere degli animali. Tuttavia, la portata completa dei potenziali benefici e rischi per la salute di queste diete non è ben compresa. 

Precedenti studi hanno suggerito che i vegetariani hanno un minor rischio di CHD rispetto ai non vegetariani ma i dati di grandi studi sono limitati e poco è stato riportato sulla differenza nel rischio di ictus. 

I ricercatori del Cancer Epidemiology Unit dell'Università di Oxford- CEU hanno utilizzato i dati dello studio EPIC-Oxford, una potenziale coorte con uno dei suoi più grandi numeri di vegetariani, per esplorare i rischi di malattia coronarica e ictus in chi mangia carne, solo pesce e vegetariani di età superiore ai 18 anni.

Lo studio, condotto dalla dottssa. Tammy Tong , ha incluso informazioni su 48.188 persone (età media 45 anni), reclutate tra il 1993 e il 2001, che non avevano una storia di malattia coronarica o ictus. Sono stati divisi in 3 gruppi sulla base della scelta alimentare: carne (24.428), solo pesce (7.506) e vegetariani, tra cui vegani (16.254). 

Ci sono stati 2.820 casi di CHD e 1.072 casi di ictus durante il periodo di studio, inclusi 519 casi di ictus ischemico (quando un coagulo di sangue blocca il flusso di sangue e ossigeno al cervello) e 300 casi di ictus emorragico. Dopo aver tenuto conto di fattori potenzialmente influenti, come la storia medica, il fumo, l'attività fisica e l'uso di integratori alimentari, coloro che mangiavano solo pesce e i vegetariani avevano, rispettivamente, un rischio inferiore di 13% e 22% di malattia coronarica rispetto al gurppo della 'carne'. 

Ciò equivale a dieci casi in meno di malattia coronarica nei vegetariani rispetto a chi preferisce la carne per 1000 persone che consumano tali diete in 10 anni. La differenza, secondo gli autori dello studio, potrebbe essere almeno in parte dovuta a un BMI più basso e tassi inferiori di ipertensione, colesterolo alto e diabete legati a queste diete. Al contrario, i vegetariani e i vegani avevano un rischio maggiore del 20% di ictus totale rispetto al gruppo di chi mangia la carne, equivalenti a altri tre casi di ictus per 1000 persone in 10 anni, principalmente a causa di un più alto tasso di ictus emorragico.  Vegetariani e vegani nello studio avevano livelli di colesterolo e livelli di nutrienti più bassi (ad es. Vitamina B 12 ) il che potrebbe spiegare questi risultati.


Come studio osservazionale, questa ricerca non può stabilire la causa e potrebbero non essere applicabili nei paesi a basso e medio reddito.
"Lo studio aveva una grande dimensione del campione e un monitoraggio a lungo termine, ma sono necessarie ulteriori ricerche per replicare i risultati in altre popolazioni e dovrebbe includere ulteriori misurazioni dei fattori nutrizionali", conclude la dottoressa Tammy Tong.

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