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Molte infezioni da epatite non vengono diagnosticate nei pazienti oncologici

I risultati del più ampio studio sull'epatite B e C e sulla prevalenza dell'infezione da HIV nei pazienti oncologici mostrano un tasso allarmante di epatite B e C acuta e cronica non diagnosticata.

Le epatiti B e C sono infezioni virali gravi ma trattabili, che i pazienti oncologici dovrebbero sapere di avere - perché questi virus possono causare complicazioni potenzialmente letali quando vengono utilizzati alcuni trattamenti contro il cancro.

Gli investigatori del SWOG Cancer Research Network, un gruppo internazionale di studi clinici sul cancro finanziato dal National Cancer Institute (NCI), parte del National Institutes of Health, hanno condotto lo studio, i cui risultati sono pubblicati su JAMA Oncology .

 Il team SWOG ha scoperto che una parte consistente di pazienti con cancro di nuova diagnosi con epatite B o C non erano a conoscenza della loro infezione virale. Molti non avevano fattori di rischio identificabili per queste infezioni, come l'uso di droghe iniettabili.

I risultati suggeriscono che lo screening universale per l'epatite B o C può essere garantito nelle cliniche oncologiche della comunità - una mossa che consentirebbe ai medici di aiutare i pazienti a evitare l'insufficienza epatica, le malattie renali o altre complicanze da epatite. I test universali aiuterebbero anche i team di cura a fare scelte più informate sui trattamenti contro il cancro, evitando quelli che potrebbero riattivare e diffondere i virus dell'epatite, rendendo i malati di cancro ancora più malati.

"Come paziente oncologico o medico, vorrei conoscere i risultati di un test di screening dell'epatite", ha detto Scott Ramsey, MD, PhD, ricercatore SWOG e direttore dell'Hutchinson Institute for Cancer Outcomes Research (HICOR) di Fred Centro di ricerca sul cancro Hutchinson. "La presenza di un'infezione potenzialmente pericolosa per la vita potrebbe guidare l'assistenza in modi molto importanti: in medicina, una maggiore conoscenza è sempre migliore".

Lo studio SWOG, noto come S1204, è notevole per le sue grandi dimensioni e il suo vario campione di pazienti.

Tra il 2013 e il 2017, sono stati arruolati 3.051 pazienti eleggibili che hanno fatto un semplice esame del sangue per verificare la presenza del virus HIV, così come la presenza del virus dell'epatite B e del virus dell'epatite C, trattati in 18 diversi ospedali universitari e di comunità. L'età media era di 60,6 anni e il 60% dei partecipanti era di sesso femminile. 

  • Il 6,5% dei pazienti ha avuto un'epatite B passata, lo 0,6% ha avuto un'epatite B cronica, il 2,4% ha avuto l'epatite C e l'1,1% ha avuto HIV - tassi di infezione simili a quelli riscontrati nella popolazione generale degli Stati Uniti.
  • È importante sottolineare che una percentuale sostanziale di pazienti con infezioni da epatite B pregressa (87,3%) e cronica (42,1%) sono state non diagnosticate prima dello screening in studio, così come una grande percentuale di persone con infezioni da epatite C (31%).
  • Nessuna evidenza di un numero elevato di infezioni da HIV non diagnosticate, sebbene il 5,9 per cento delle persone con HIV siano state nuovamente diagnosticate attraverso lo studio.
  • Molti pazienti non avevano fattori di rischio per le loro infezioni virali: il 27,4% per l'epatite B passata, il 21,1% dei pazienti con epatite B cronica, il 32,4% con epatite C e il 20,6% con HIV.

"Mentre i nostri risultati non suggeriscono che lo screening universale dell'HIV sia necessario per i malati di cancro, forniscono nuove prove per informare una discussione nella comunità oncologica sull'opportunità di richiedere screening per l'epatite", ha detto Ramsey. "Lo screening può essere particolarmente importante ora che siamo entrati nell'età delle immunoterapie per il cancro - trattamenti che possono influenzare il sistema immunitario dei malati di cancro e alterare il corso delle loro infezioni virali. Anche se non sappiamo molto sull'impatto delle immunoterapie su pazienti con cancro ed epatite e altre infezioni virali, gli oncologi dovrebbero sapere il più possibile sulla salute generale delle persone trattate ".

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