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Minore rischio di demenza in eta' avanzata con lavori mentalmente stimolanti. Studio sul British Medical Journal

Le persone con lavori mentalmente stimolanti hanno un rischio inferiore di demenza in età avanzata rispetto a quelli con lavori poco 'attivi' per il cervello, secondo uno studio pubblicato dal British Medical Journal. 

Una possibile spiegazione è che la stimolazione mentale sia collegata a livelli più bassi di alcune proteine, ??che possono impedire alle cellule cerebrali di formare nuove connessioni (processi chiamati assonogenesi e sinaptogenesi).

Si presume che la stimolazione cognitiva prevenga o rimandi l'insorgenza della demenza. Ma i risultati degli studi sono diversi e quelli più recenti a lungo termine hanno suggerito che l'attività cognitiva nel tempo libero non riduce il rischio di demenza. L'esposizione alla stimolazione cognitiva sul lavoro in genere dura molto più a lungo degli hobby che stimolano cognitivamente, ma anche gli studi basati sul lavoro non sono riusciti a produrre prove convincenti dei benefici.

Quindi un team internazionale di ricercatori (dal Karolinska Institutet di Stoccolma all'University College London al ohns Hopkins University di Baltimora) ha deciso di esaminare l'associazione tra il lavoro di stimolazione cognitiva e il conseguente rischio di demenza e di identificare i percorsi proteici per questa associazione.

I loro risultati si basano su studi condotti nel Regno Unito, in Europa e negli Stati Uniti, che esaminano i collegamenti tra fattori legati al lavoro e malattie croniche, disabilità e mortalità.
Sono state esaminate tre associazioni: stimolazione cognitiva e rischio di demenza in 107.896 partecipanti (42% uomini; età media 45 anni) da sette studi del consorzio IPD-Work, un progetto di ricerca collaborativa di 13 studi di coorte europei; stimolazione cognitiva e proteine ??in un campione casuale di 2.261 partecipanti da uno studio; e proteine ??e rischio di demenza in 13.656 partecipanti da due studi.

La stimolazione cognitiva sul lavoro è stata misurata all'inizio dello studio e i partecipanti sono stati monitorati per una media di 17 anni, per vedere se hanno sviluppato la demenza. 

I lavori "attivi" cognitivamente stimolanti includono compiti impegnativi e un'elevata latitudine decisionale sul lavoro (noto anche come controllo del lavoro), mentre i lavori "passivi" non stimolanti sono quelli con basse richieste e mancanza di controllo del lavoro.

Dopo aggiustamento per fattori potenzialmente influenti, tra cui età, sesso, livello di istruzione e stile di vita, il rischio di demenza è risultato essere inferiore per i partecipanti con stimolazione cognitiva alta rispetto a quella bassa sul lavoro (incidenza 4,8 per 10.000 anni-persona nel gruppo ad alta stimolazione e 7.3 nel gruppo a bassa stimolazione). Questo risultato è rimasto dopo ulteriori aggiustamenti per una serie di fattori di rischio di demenza stabiliti nell'infanzia e nell'età adulta, malattie cardiometaboliche (diabete, malattia coronarica e ictus) e il rischio di morte in competizione. L'associazione non differiva tra uomini e donne o tra quelli di età inferiore e superiore ai 60 anni, ma c'era un'indicazione che l'associazione fosse più forte per il morbo di Alzheimer rispetto ad altre demenze. 

La stimolazione cognitiva è stata anche associata a livelli più bassi di tre proteine ??legate sia alla stimolazione cognitiva nell'età adulta che alla demenza, fornendo possibili indizi sui meccanismi biologici sottostanti. Questo era uno studio osservazionale, quindi non è possibile stabilire la causa e i ricercatori non possono escludere la possibilità che parte del rischio di demenza osservato possa essere dovuto ad altri fattori non misurati. Tuttavia, questo è stato uno studio ampio e ben progettato, che ha utilizzato diversi tipi di analisi per fornire un certo grado di convalida per i risultati principali, che sembrano essere generalizzabili tra diverse popolazioni. 

Pertanto, i ricercatori affermano che i loro dati suggeriscono che le persone con lavori cognitivamente stimolanti hanno un rischio inferiore di demenza in età avanzata rispetto a quelli con lavori non stimolanti. "I risultati secondo cui la stimolazione cognitiva è associata a livelli più bassi di proteine ??plasmatiche, che potenzialmente inibiscono l'assonogenesi e la sinaptogenesi e aumentano il rischio di demenza, potrebbero fornire indizi sui meccanismi biologici sottostanti", concludono.

"Nonostante le considerevoli ricerche precedenti, il ruolo dell'arricchimento mentale correlato al lavoro nella demenza è rimasto poco chiaro- afferma Serhiy Dekhtyar del Karolinska Institutet, in un editoriale collegato- Questo nuovo lavoro è un importante promemoria per tutti nella specialità della prevenzione della demenza. Studi accuratamente progettati, ampi e basati sulla popolazione con lunghi periodi di follow-up, che mirano anche a fornire indizi biologici, possono essere un'importante aggiunta agli studi randomizzati controllati. Lo studio di Kivimäki e colleghi è un esempio eccezionale”, conclude.

Antonio Caperna

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