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Lotta alle infezioni intestinali: la chiave è nel sistema nervoso. Ricerca Yale-Harvard

La coesistenza pacifica tra batteri intestinali amichevoli e sistema immunitario si basa su uno scambio di informazioni altamente coordinato tra le cellule del sistema immunitario e alcune cellule che rivestono l'intestino.

Fino ad ora, gli scienziati credevano che questi due tipi di cellule fossero anche centrali nella produzione di molecole antibatteriche, che respingono infezioni pericolose.

Ma gli scienziati delle scuole di medicina di Yale e Harvard hanno scoperto che, in risposta agli invasori batterici, le cellule nervose all'interno dell'intestino - e non le cellule immunitarie o le cellule che rivestono la parete intestinale - rilasciano citochine, che combattono le infezioni. I risultati sono pubblicati sulla rivista Cell .

I risultati forniscono nuove informazioni sulla risposta del corpo alle infezioni batteriche, che causano intossicazione alimentare e altre malattie.

"Credevamo che le cellule del sistema immunitario e le cellule della barriera intestinale comunicassero per tenere lontani gli invasori mobilizzando le proteine ??antimicrobiche- ha affermato l'autore Richard Flavell, Departmento di Immunobiologia, Yale University School of Medicine-La storia in realtà non è vera: è il sistema nervoso che dice alle cellule della barriera cosa devono fare".

I fanti nella guerra contro i patogeni intestinali, risulta, sono le molecole del sistema immunitario interleuchina-18 o IL-18. Le interleuchine fanno parte dell'arsenale del sistema immunitario.

Quando i ricercatori hanno eliminato l'IL-18 dalle cellule immunitarie e dalle cellule che rivestivano le barriere intestinali, i topi erano ancora in grado di respingere l'infezione intestinale dai batteri della Salmonella. Questo li ha esclusi come agenti responsabili della risposta immunitaria, ha sottolienato Flavell. Ma i topi senza IL-18 prodotti dalle cellule del sistema nervoso erano più suscettibili alle infezioni, rivelando il suo ruolo chiave nella lotta alle infezioni.

Il ruolo chiave delle cellule nervose nella difesa contro i patogeni ha senso, data la capacità del sistema nervoso di comunicare su lunghe distanze.

"I risultati offrono l'opportunità di esplorare nuovi modi di intervenire nelle infezioni attraverso il sistema nervoso", ha concluso l'esperto.

lo studio: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/31923399

Antonio Caperna

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