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Le reti sociali e spaziali influenzano la trasmissione dell' HIV e dell'epatite C

Il rischio di HIV o epatite C nelle persone che si iniettano droghe è influenzato tanto dalle loro interazioni sociali e dai luoghi in cui si iniettano quanto da altri fattori di rischio, secondo uno studio pubblicato su eLife.

I risultati potrebbero aiutare a dirigere gli sforzi della sanità pubblica nei luoghi in cui l'HIV e l'epatite sono trasmessi più frequentemente, consentendo un uso più efficiente dei servizi di riduzione del danno e interrompendo più rapidamente la trasmissione della malattia.

L'India ha uno dei più alti tassi di HIV ed epatite C derivanti dall'uso di droghe per iniezione. Gli sforzi per fermare la diffusione di queste malattie sono ostacolati da una comprensione non ottimale del ruolo che i social network possono svolgere nella diffusione delle malattie infettive, soprattutto in una popolazione che comprende molte persone senza casa e difficili da raggiungere.

Le interazioni sociali possono essere utilizzate per interrompere la trasmissione della malattia e possono essere utili per combattere le epidemie tra popolazioni, legate da un comportamento comune – in questo caso, l'assunzione di droghe – secondo gli autori. Tuttavia, lo sviluppo di interventi basati sulla rete in questa popolazione è impegnativo perché la struttura della rete è spesso sconosciuta o poco conosciuta, in particolare le reti indirette (come nelle connessioni "amico di un amico").

Per affrontare questo problema, gli autori hanno cercato di comprendere la struttura delle connessioni sociali (partner di iniezione) e le connessioni spaziali (luoghi in cui le persone si iniettano) di coloro che si iniettano droghe a Nuova Delhi, in India. Hanno iniziato reclutando un gruppo iniziale di 10 persone che si iniettano droghe, che poi hanno fornito i nomi dei partner per l'iniezione. È stato chiesto loro di reclutare questi contatti nello studio e a essi è stato chiesto a loro volta di fare lo stesso. In questo modo si è ottenuta una rete di collegamenti diretti e indiretti tra 2.512 persone, che si sono iniettate droghe, per lo più uomini e di età media di 26 anni, che copre un totale di 181 sedi in un raggio di 20 km.

Il team ha quindi offerto ai partecipanti il ??test per l'HIV e l'epatite C, con opportuni rinvii all'assistenza ove applicabile, e ha chiesto loro di completare sondaggi per fornire ulteriori informazioni su fattori quali livello di istruzione, senzatetto, frequenza delle iniezioni, tipo di droga iniettata, rapporti sessuali attività e condivisione di siringhe.

All'inizio dello studio, il 37% era sieropositivo e il 65% aveva anticorpi contro l'epatite C, con l'80% di queste persone con un'infezione attiva. La maggior parte non sapeva di avere l'epatite C. Di coloro che vivevano con l'HIV, il 65% era direttamente collegato a un'altra persona sieropositiva. Di quelli con un'infezione da epatite C attiva, il 74% era direttamente collegato ad almeno un'altra persona che aveva un'infezione attiva.

Il più forte fattore determinante per il test positivo per l'HIV o l'epatite C era l'iniezione nel luogo di iniezione più popolare: questo ha aumentato le probabilità di infezione del 50%. Anche se un individuo non si iniettava personalmente in quel luogo, le sue probabilità di infezione aumentavano se lo faceva uno dei suoi partner di iniezione. Allontanarsi da determinati contatti ha permesso di ridurre la probabilità di avere l'HIV o l'epatite C del 14%. Allo stesso modo, per ogni persona che separa un dato individuo da una persona risultata positiva all'HIV o all'epatite C, la probabilità di avere l'HIV e l'epatite C è diminuita del 13%.

I risultati mostrano che l'infezione da HIV ed epatite C non è solo associata a fattori di rischio individuali come età, istruzione o frequenza delle iniezioni, ma anche a connessioni dirette e indirette della rete sociale e spaziale, anche dopo aver tenuto conto delle caratteristiche a livello individuale. Lo studio ha portato a una migliore comprensione della struttura della rete di persone, che si iniettano droghe a Nuova Delhi e ha evidenziato il ruolo delle connessioni indirette e dello spazio sul carico di malattia. Per gli autori dello studio, quando si pensa agli interventi per interrompere la trasmissione della malattia, bisogna considerare anche il network sociale.

Questo studio è stato supportato dal National Institute on Drug Abuse, parte del National Institutes of Health.

Antonio Caperna

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