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I batteri e l'immunità della cervice possono essere la chiave per prevedere i parti prematuri

Parto pretermine spontaneo (sPTB), definito come nascita prima delle 37 settimane di gestazione, e le relative complicanze, sono le cause principali della morte infantile negli Stati Uniti e in tutto il mondo, secondo l'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS). 

I ricercatori della School of Medicine dell'Università del Maryland (UMSOM) hanno scoperto che i batteri e i fattori immunitari innati nel canale del parto e nella cervice di una donna possono aumentare il rischio di parto prematuro spontaneo o fornire protezione.

I risultati dello studio, condotto in collaborazione con la Perelman School of Medicine dell'Università della Pennsylvania, sono stati pubblicati su Nature Communications. Questa ricerca pionieristica fornisce informazioni che potrebbero aiutare i medici a prevedere e prevenire meglio le nascite premature. Lo studio apre la strada a nuove ricerche per sviluppare una strategia razionale che possa colpire i batteri "cattivi" o aumentare i batteri "protettivi".

I risultati sono fondamentali poiché i bambini che sopravvivono alla nascita precoce affrontano spesso problemi di salute gravi, costosi e per tutta la vita, inclusi problemi respiratori, perdita della vista, paralisi cerebrale e ritardi intellettivi. Il peso economico della nascita pretermine è sbalorditivo, con un costo stimato di $ 26 miliardi all'anno negli Stati Uniti, secondo le stime della National Academy of Sciences. L'incapacità di prevedere e comprendere le cause della nascita pretermine ha limitato lo sviluppo di interventi e terapie efficaci.

In questo studio, i ricercatori hanno esaminato tamponi vaginali da un campione di 2mila donne in gravidanza prese in tre punti distinti in gravidanza per determinare i batteri che costituivano il microbiota cervicovaginale. I livelli vaginali più alti del peptide antimicrobico β-defensin-2, una parte del nostro sistema immunitario innato, hanno ridotto il rischio di sPTB associato al microbiota cervicovaginale in un modo dipendente dall'etnia.

"Prevedere la prematurità è stato un enigma che ha turbato ricercatori e medici per anni, ma stiamo finalmente facendo luce su un percorso verso l'offerta di trattamenti per le donne che possiamo identificare come a rischio. Studi precedenti, incluso il nostro, sono stati limitati da una bassa dimensione del campione. Nello stabilire questa grande coorte, miriamo a identificare i fattori precoci della gravidanza, che potrebbero essere utilizzati per prevedere il rischio di nascita pretermine spontanea ", ha detto l'autore co-senior Jacques Ravel, Professore di Microbiologia e Immunologia e Senior Scientist all'Istituto per Genome Sciences (IGS), Director of Genomics, presso l'Università del Maryland School of Medicine.

"Queste nuove scoperte sono il risultato di un team multidisciplinare di esperti in ostetricia e microbiologia, che si sono riuniti e hanno adottato un nuovo approccio per affrontare questo importante problema negli Stati Uniti e nel mondo"

Questi risultati sono promettenti per identificare con precisione le donne a rischio per sPTB all'inizio della gravidanza. Le strategie terapeutiche potrebbero includere i modulatori immunitari e le terapie basate sul microbioma per ridurre questo significativo onere sanitario.

"L'approccio a questo complesso problema di salute delle nascite pretermine da una prospettiva multidisciplinare offre ai clinici nuove intuizioni", ha detto il prof. Dean E. Albert Reese, che è anche Vicepresidente esecutivo per gli affari medici, Università del Maryland e John Z. e Akiko K. Bowers Distinguished Professor. "Mentre è nota la disparità razziale nelle nascite pretermine con donne afro-americane che hanno tassi significativamente più alti rispetto alle donne non afro-americane, i fattori che sostengono questa disparità restano sfuggenti".

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