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Giovani e armi: i suicidi giovanili degli Stati Uniti sono piu' diffusi dove c'e' maggiore possesso di armi

Un nuovo studio condotto dai ricercatori dell'University School of Public Health BUSPH di Boston ha rilevato che gli Stati con livelli più alti di possesso di armi da fuoco negli USA hanno anche tassi di suicidio giovanile più elevati.

Un aumento di 10 punti percentuali della proprietà delle armi domestiche è associato a un aumento del 26,9% del tasso di suicidio giovanile.

Pubblicato nell'American Journal of Preventive Medicine, lo studio è il primo a esaminare la relazione tra possesso di armi in famiglia e tassi di suicidio giovanile mentre valuta le differenze nel tasso di tentativi di suicidio giovanile tra gli Stati.

"La disponibilità di armi da fuoco sta contribuendo ad aumentare il numero effettivo di suicidi, non solo spingendo i giovani a sostituire altri modi di suicidio con le pistole", dice Anita Knopov del BUSPH e autore principale dello studio.

I ricercatori hanno utilizzato i dati dei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) sui suicidi dei giovani di età compresa tra i 10 e i 19 anni dal 2005 al 2015. Hanno anche utilizzato i dati a livello statale dal Sistema di sorveglianza del comportamento dei giovani (YRBSS), per controllare i tassi di comportamenti a rischio e altri fattori associati al suicidio, come la razza, l'ambiente familiare, la povertà, l'istruzione e le aree urbane.

I ricercatori hanno scoperto che il tasso complessivo di suicidi tra i giovani tra il 2005 e il 2015 varia da un massimo di 15 giovani suicidi per 100.000 persone in Alaska a un minimo di 3 per 100.000 persone nel New Jersey. Nei 10 stati con i più alti tassi di suicidio giovanile, la proprietà media delle armi domestiche era del 52,5%, rispetto a un tasso di possesso di armi domestiche del 20% nei 10 stati con i più bassi tassi di suicidio giovanile.

"Questo studio dimostra che il più forte predittore singolo del tasso di suicidio giovanile di uno Stato è la prevalenza della proprietà di armi da fuoco in questo medesimo Stato", dice il coautore dello studio Michael Siegel, professore di scienze della salute in comunità presso BUSPH.

Lo studio è stato finanziato con una sovvenzione dal programma Evidence for Action della Robert Wood Johnson Foundation.

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