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Giornata Mondiale delle Epatiti, ripartire nei trattamenti e far emergere il 'sommerso'. Non abbassare la guardia

Oggi, martedi' 28 luglio, come ogni anno, si celebra la Giornata Mondiale delle Epatiti, promossa dall'Oms. Un'occasione importante per fare il punto sulla lotta a questi altri virus, ben conosciuti da oltre 30 anni e potenzialmente curabili. 

Quest'anno il contesto e' mutato e gran parte dell'umanita' e' impegnata nella lotta alla pandemia da Sars-Cov-2. L'attenzione dei clinici e' come sempre rivolta alle Epatiti B e C che possono avere effetti particolarmente gravi, talvolta letali, e vengono considerate una minaccia per la salute pubblica, in quanto se cronicizzano, provocano complicanze nel tempo anche fatali come la cirrosi e il tumore epatico. 

Tuttavia, l'epatite B puo' essere prevenuta con il vaccino e l'epatite C curata con farmaci efficaci e risolutivi. Per questo l'Oms ha fissato l'obiettivo di eliminazione dell'Epatite C entro il 2030, un risultato forse ancora possibile soprattutto grazie all'innovazione garantita dai nuovi farmaci antivirali ad azione diretta (Daa), che permettono di eradicare il virus in maniera definitiva, in tempi rapidi e senza effetti collaterali.

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UNO SFORZO COMUNE PER RIPORTARE L'ATTENZIONE SULLE EPATITI 

Gli sforzi di questi ultimi mesi per fronteggiare la Covid-19 hanno lasciato indietro terapie, prevenzione e diagnostica di tante patologie, mettendo anche in discussione quanto fatto dall'Italia nell'eliminazione dell'Epatite C. Per recuperare l'attenzione sul tema, in occasione della Giornata Mondiale delle Epatiti, istituzioni, società scientifiche, specialisti, associazioni dei pazienti, mondo dell'impresa hanno organizzato ieri una Tavola Rotonda, con il contributo non condizionato di Gilead Sciences, dal titolo "HBV e HCV. Quale ruolo potra' ricoprire l'Italia? Tra cronaca, attualita' e aggiornamento, ipotesi e aspettative concrete di politica sanitaria e ricerca medico scientifica", che ha visto la partecipazione di esperti ed esponenti delle Istituzioni e del mondo della ricerca.

EPATITE C: DAL FRENO DELLA PANDEMIA ALL'IMPORTANZA DI RIPARTIRE 

Prima del lockdown, l'Italia aveva discrete possibilita' di perseguire l'obiettivo posto dall'Oms di eliminazione dell'Epatite C entro il 2030, pur avendo gia' un serio problema, rappresentato dalla riduzione di accessi alla terapia con farmaci ad azione diretta dovuta alla mancata azione per l'emersione del "sommerso", valutato ancora in centinaia di migliaia di persone, a cui si aggiungono i soggetti che, pur consapevoli del loro stato infetto, non hanno ancora potuto o voluto accedere alle terapie. "Riprendere il processo di eradicazione dell'Epatite C significa non solo riprendere l'attivita' di assistenza, ma anche l'impegno volto a favorire l'emersione del sommerso e la veicolazione al trattamento delle persone con infezione attiva da HCV- sottolinea il Prof. Massimo Galli- Dopo una riduzione di oltre il 90% durante il lockdown, i trattamenti stentano ancora a riprendere con il ritmo precedente, nonostante siano passati quasi 3 mesi dal 4 maggio, considerato l'inizio della Fase 2. Inoltre, la stagione estiva non e' favorevole a una rapida ripresa: il personale sanitario e' molto provato da quanto accaduto in questi mesi e, in previsione anche di un autunno non facile, dovra' pure prendersi una pausa. Bisogna lavorare affinche' si riparta in autunno, abbinando anche un'azione incisiva per la ricerca del sommerso".

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IL CONTRIBUTO ISTITUZIONALE CON ADEGUATE POLITICHE SANITARIE 

"L'obiettivo dell'Oms e' ancora raggiungibile- dichiara il Viceministro della Salute Pierpaolo Sileri- L'Italia e' tra i Paesi che finora ha fatto meglio e siamo anche diventati un esempio per altri. Dobbiamo perseguire un importante margine di miglioramento: l'applicazione di una diagnostica piu' ampia per trovare il 'sommerso'. Solo cosi' potremo diventare un modello d'eccellenza e un vero e proprio faro per gli altri". "L'epatite C e' un classico esempio di come la ricerca abbia potuto fare tantissimo per sconfiggere una piaga cronica- ha aggiunto il Prof. Giovanni Rezza- Per far emergere il 'sommerso' dobbiamo studiare a fondo le cosiddette Key Populations, le popolazioni speciali, quali detenuti, tossicodipendenti, migranti, che risultano maggiormente colpite. Il 2030 e' vicino e la recente emergenza ha rallentato i progressi realizzati, ma stiamo lavorando affinche' gli impegni avviati vengano presto ripresi". 

LA SITUAZIONE DELL'EPATITE B 

La Giornata del 28 luglio fornisce lo spunto per affrontare anche la situazione relativa alle altre epatiti. La pandemia, infatti, ha colpito ogni ambito e ha reso meno efficienti anche gli interventi di trattamento e, forse, l'estensione delle procedure vaccinali per l'Epatite B. Per combattere questa malattia e' disponibile anzitutto un efficace vaccino, a cui si aggiungono discreti strumenti terapeutici. "Bisogna continuare a garantire un'ampia copertura vaccinale, risollevando gli interventi dopo il colpo subito dal sistema sanitario con la pandemia- spiega il Prof. Galli- e riallacciare i rapporti con i pazienti, che spesso sono in terapia cronica con antivirali, garantendo il mantenimento in cura".

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ATTENZIONE ANCHE PER LE EPATITI A / E 

Se HCV e HBV rappresentano minacce incombenti e su cui e' necessario un impegno profondo e immediato, gli specialisti mantengono alta l'attenzione anche sulle Epatiti A ed E. Dal 1 gennaio al 31 dicembre 2019 il Seieva- il Sistema Epidemiologico Integrato delle Epatiti Virali Acute coordinato dall'Iss- ha registrato una riduzione dell'incidenza dell'epatite A rispetto al 2018. Anche i primi approcci di quest'anno rilevano l'assenza di recrudescenza per questa malattia, che, peraltro, non cronicizza mai. Anche l'Epatite E e' una malattia virale acuta, generalmente autolimitante e molto raramente soggetta a cronicizzazione, con caratteristiche cliniche simili a quelle dell'epatite A. Si stima che 1/3 della popolazione mondiale sia stata esposta al virus e che ogni anno 20 milioni di persone acquisiscano l'infezione, con almeno 600 mila decessi ogni anno. In Italia, negli anni 2007-2018 si e' assistito ad un trend in continuo aumento dei casi di epatite E segnalati al Seieva. Nel corso del 2019 si e' raggiunto un vero e proprio picco con un numero di casi raddoppiato rispetto all'anno precedente (98 casi rispetto ai 49 del 2018). 

Questo incremento costituisce un campanello d'allarme e impone un monitoraggio attento dell'andamento nei prossimi mesi. "Il virus dell'Epatite E sta acquisendo nuova importanza: e' esagerato definirla una minaccia, ma la malattia si sta dimostrando meritevole di attenzione. Recentemente un ceppo di questo virus tipico dei ratti si e' dimostrato in grado di causare almeno una decina di infezioni nell'uomo in Hong Kong, un ulteriore segnale, come se ne mancassero, che lo scrigno di Pandora e' sempre colmo e pronto a riservar sorprese", conclude il Prof. Galli. 

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