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Fine vita: scelte diverse in base alla cultura linguistica della Svizzera

Oggi, quasi due terzi dei decessi in Svizzera non sono inaspettati. In che modo il contesto culturale specifico di ogni regione linguistica influenza le decisioni di fine vita? 

I ricercatori delle università di Zurigo (UZH) e Ginevra (UNIGE) hanno notato differenze significative tra le regioni. Tuttavia, queste differenze non sono sempre più importanti di quelle osservate tra queste regioni e i paesi con cui condividono la stessa lingua. Questi risultati, pubblicati sulla rivista BMC Medicine , sono importanti per aiutare a condurre dibattiti sulle decisioni di fine vita sui fatti e sottolineare la necessità per tutti di riflettere su cosa significhi morire una morte dignitosa.

Le domande relative alle decisioni di fine vita sono spesso oggetto di accesi dibattiti, in Svizzera come altrove. Ma quali sono le realtà affrontate dai medici, dai pazienti e dalle loro famiglie? Attraverso numerosi studi, il Programma di ricerca nazionale End of Life (NRP 67), finanziato dal SNSF, mira a comprendere meglio le questioni mediche e sociali in gioco. "Il nostro progetto faceva parte di questo programma nazionale: volevamo esaminare in che modo le differenze culturali inerenti a un paese multilingue come il nostro influenzavano le decisioni di fine vita, nonostante un quadro legislativo federale comune", spiega Samia Hurst, direttrice del Istituto di storia, etica e umanistica presso la Facoltà di Medicina dell'UNIGE e co-investigatore nel progetto Decisioni mediche di fine vita: prevalenza e tendenze in Svizzera.

Per comprendere meglio la realtà della fine della vita, i ricercatori hanno inviato un questionario anonimo a circa 9000 medici che avevano firmato uno o più certificati di morte - 4.998 nella Svizzera tedesca, 2.965 nella Svizzera romanda e 1.000 in Ticino, per un tasso di risposta che va da quasi il 52% nella Svizzera romanda a oltre il 63% per i medici di lingua tedesca. Matthias Bopp dell'Istituto di Epidemiologia, Biostatistica e Prevenzione dell'Università di Zurigo sottolinea:

"Il notevole tasso di risposta suggerisce fortemente che i medici partecipanti hanno apprezzato i nostri sforzi per garantire il più stretto anonimato degli intervistati".

Di fronte alla morte, gli svizzeri sono diversi

In più dei tre quarti dei casi, e in tutte le regioni, i decessi sono stati preceduti da una o più decisioni di fine vita, principalmente decisioni di sospendere o ritirare il trattamento di sostegno alla vita (70,0% nella Svizzera tedesca, 59,8% in Svizzera francese e il 57,4% nella Svizzera italiana). L'uso del suicidio assistito è rimasto marginale, con circa l'1,5% di tutti i decessi attesi nella Svizzera francese e tedesca, e nessun caso segnalato nella Svizzera italiana. Il quadro legislativo svizzero autorizza il suicidio assistito, nel quale alle persone disposte a morire viene somministrata una dose di farmaco letale. L'eutanasia attiva, in cui un'altra persona amministra il farmaco mortale, è invece proibita. Il coinvolgimento dei pazienti nel processo decisionale era significativamente più basso in Ticino come nel resto del paese. "Un risultato che non può essere spiegato da differenze cliniche oggettive e che non manca di interrogarci", afferma Matthias Bopp. Per interpretare queste differenze, gli autori assumono, quando si tratta di prendere tali decisioni, un approccio più familiare in Ticino che in altre parti della Svizzera - in particolare la Svizzera francese.

Studi simili sono stati condotti in Italia e in Francia, consentendo un confronto internazionale su base linguistica. Samia Hurst: "Se non moriamo allo stesso modo in tutte le regioni del nostro paese, i nostri approcci sono ancora più simili tra loro rispetto a quelli dei nostri vicini: sotto alcuni aspetti, la Svizzera francese assomiglia quindi a quella tedesca. La Svizzera è più che simile alla Francia, che è in linea con l'accresciuto ruolo dell'autonomia dei pazienti in Svizzera, tuttavia le differenze osservate tra le nostre regioni sono simili alle differenze rilevate tra i nostri vicini, suggerendo quindi specificità culturali associate alle regioni linguistiche. " Sfortunatamente, né la Germania né l'Austria hanno mai condotto un tale studio, un importante fattore limitante in questa analisi transnazionale.

Promuovere le direttive anticipate

Sempre più persone in Svizzera sono consapevoli della possibilità di redigere direttive anticipate che specificano le loro scelte di fine vita. Tuttavia, pochi di noi li scrivono. "Le decisioni di fine vita sono frequenti, è quindi importante per ciascuno di noi riflettere su quali saranno le nostre priorità in quel momento. Cosa speriamo? Cosa temiamo? Infine, quando le scelte devono essere fatte, che cosa è la cosa più importante per noi? Inoltre, le persone dovrebbero, se possibile, avere questa discussione con un professionista sanitario di fiducia, che permetta loro di non essere soli, ma aiuterà anche a capire correttamente gli aspetti medici e tecnici delle loro decisioni così come le loro conseguenze ", sottolineano gli autori. A tal fine, potrebbero essere istituiti meccanismi specifici di assicurazione sanitaria, per incoraggiare i medici a prendere tutto il tempo necessario per questo dialogo.

 

 

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