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Dormire con luce artificiale durante la notte associata ad aumento di peso nelle donne

Secondo gli scienziati del National Institutes of Health, dormire con un televisore o una luce nella stanza può essere un fattore di rischio per ingrassare o sviluppare obesità.

La ricerca, che è stata pubblicata online il 10 giugno su JAMA Internal Medicine, è la prima a trovare un'associazione tra qualsiasi esposizione alla luce artificiale notturna durante il sonno e l'aumento di peso nelle donne. I risultati suggeriscono che evitare le luci prima di coricarsi potrebbe ridurre le possibilità delle donne di diventare obesi.

Il team di ricerca ha utilizzato i dati del questionario di 43.722 donne nello studio della sorella, uno studio di coorte che esamina i fattori di rischio per il cancro al seno e altre malattie. I partecipanti, di età compresa tra 35 e 74 anni, non avevano precedenti di cancro o malattie cardiovascolari e non erano lavoratori con  turni, dormivano il giorno o in stato di gravidanza all'inizio dello studio. Il questionariochiedeva se le donne dormivano senza luce, una piccola luce notturna, luce fuori dalla stanza, o una luce o una televisione nella stanza. Gli scienziati hanno utilizzato il peso, l'altezza, la circonferenza della vita e dell'anca e le misurazioni dell'indice di massa corporea prese al basale, così come le informazioni auto-riportate sul peso al basale e il follow-up cinque anni dopo. Usando queste informazioni, gli scienziati sono stati in grado di studiare l'obesità e l'aumento di peso nelle donne esposte alla luce artificiale di notte con quelle che hanno riferito di dormire in stanze buie. I risultati variano con il livello di luce artificiale durante l'esposizione notturna. Ad esempio, l'uso di una piccola luce notturna non era associato con l'aumento di peso, mentre le donne che dormivano con una luce o una televisione avevano il 17% in più di probabilità di aver guadagnato 5 chilogrammi nel periodo di follow-up. L'associazione con la luce proveniente dall'esterno della stanza era più modesta.

"Gli esseri umani sono geneticamente adattati a un ambiente naturale costituito dalla luce solare durante il giorno e dall'oscurità notturna- afferma  la prof.ssa Chandra Jackson,co autore dello studio e capo del Gruppo NIEHS sui determinanti sociali e ambientali di Health Equity Group-L'esposizione alla luce artificiale di notte può alterare gli ormoni e altri processi biologici in modi che aumentano il rischio di particolari condizioni come l'obesità". Gli autori riconoscono che altri fattori confondenti potrebbero spiegare le associazioni tra la luce artificiale di notte e l'aumento di peso come l'età, la presenza di un vecchio coniuge o di figli nella casa, la razza, lo stato socioeconomico, le calorie consumate e l'attività fisica.

 "La ricerca suggerisce una valida strategia di sanità pubblica per ridurre l'incidenza dell'obesità nelle donne -aggiunge il prof. Yong-Moon (Mark) Park, autore principale dello studio- La dieta ipercalorica malsana e i comportamenti sedentari sono stati i fattori più comunemente citati per spiegare il continuo aumento dell'obesità. Questo studio evidenzia l'importanza della luce artificiale di notte e offre alle donne che dormono con le luci o la televisione un modo per migliorare la propria salute".

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