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Apnea nottura e Alzheimer: un pericoloso legame

Le persone che soffono di apnee notturne potrebbero avere accumuli più elevati di un biomarcatore del morbo di Alzheimer chiamato tau in un'area del cervello che aiuta la memoria, secondo uno studio preliminare pubblicato oggi e che verrà presentato in occasione della 71a riunione annuale dell'American Academy of Neurology a Philadelphia, dal 4 al 10 maggio 2019.

L'apnea ostruttiva del sonno è una condizione che comporta frequenti episodi di respirazione interrotta durante il sonno, sebbene l'apnea possa anche essere un singolo evento di respirazione in pausa durante il sonno.

Tau, una proteina che si forma in grovigli, si trova nel cervello delle persone con malattia di Alzheimer.

"Una persona normalmente ha meno di cinque episodi di apnea all'ora durante il sonno", ha detto l'autore dello studio Diego Z. Carvalho, MD, della Mayo Clinic di Rochester, Minnesota, e membro dell'American Academy of Neurology. "I partner hanno più probabilità di notare questi episodi quando le persone smettono di respirare più volte all'ora durante il sonno.Le ricerche recenti hanno collegato l'apnea del sonno a un aumentato rischio di demenza, quindi il nostro studio ha cercato di indagare se le apnee testimoniate durante il sonno può essere collegato alla deposizione di proteine ??tau nel cervello. "

Lo studio ha coinvolto 288 persone di età pari o superiore a 65 anni che non presentavano disturbi cognitivi. Ai partner è stato chiesto se fossero stati testimoni di episodi di respirazione interrotta durante il sonno.

I partecipanti hanno effettuato scansioni di tomografia a emissione di positroni (PET) per cercare l'accumulo di grovigli di tau nell'area della corteccia entorinale del cervello, un'area del cervello nel lobo temporale che è più probabile accumulare tau. Questa zona del cervello aiuta a gestire la memoria, la navigazione e la percezione del tempo.

I ricercatori hanno identificato 43 partecipanti, pari al 15%, che soffrivano di apnee del sonno e proprio loro avevano in media il 4,5% in più di tau nella corteccia entorinale rispetto agli altri.

"I nostri risultati aumentano la possibilità che l'apnea notturna sia legata all'accumulo di tau", ha affermato Carvalho. "Ma è anche possibile che livelli più alti di tau in altre regioni possano predisporre una persona all'apnea notturna, quindi sono necessari studi più ampi per risolvere questo problema".

 

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