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Antibiotici prescritti piu' spesso durante le visite di telemedicina

Molte compagnie di assicurazione sanitaria negli USA offrono copertura per le visite di telemedicina "direct-to-consumer", in cui le persone usano i loro dispositivi personali per connettersi con i medici. Questi tipi di visite stanno diventando frequenti per adulti e bambini.

Tuttavia, gli esperti raccomandano di non usare la telemedicina per i bambini, in particolare per problemi acuti come le infezioni del tratto respiratorio. Tali infezioni includono raffreddore, mal di gola e infezioni alle orecchie. I bambini potrebbero non essere in grado di descrivere i loro sintomi. Potrebbero anche essere necessari esami o test fisici specifici che non sono possibili durante le visite di telemedicina. Ad esempio, diagnosticare un'infezione all'orecchio richiede che il medico guardi all'interno del condotto uditivo. La diagnosi di mal di gola richiede un test per lo streptococco.

Un team di ricercatori guidati dal Dr. Kristin Ray presso l'Università di Pittsburgh ha confrontato la qualità delle cure fornite ai bambini tramite la telemedicina con quelle presso le strutture di assistenza urgenti e durante le visite di assistenza primaria. Il team ha utilizzato i dati 2015-2016 da un ampio piano sanitario nazionale, per valutare la frequenza con cui i medici prescrivevano antibiotici ai bambini per infezioni respiratorie. 

Più di 5.000 bambini con infezioni respiratorie hanno ricevuto assistenza tramite la telemedicina, circa 88.000 alle cure urgenti e più di 1 milione da parte dei medici di base. La squadra ha evidenziato che gli antibiotici sono stati dati entro 2 giorni per ogni tipo di visita. La ricerca è stata sostenuta dal NIH's Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health e Human Development (NICHD). I risultati sono stati pubblicati online sulla rivista Pediatrics.

I ricercatori hanno scoperto che i medici prescrivevano antibiotici per le infezioni respiratorie nel 52% delle visite con telemedicina, nel 42% in caso di cure urgenti e nel 31% in caso di assistenza primaria.

Successivamente, il team ha analizzato se gli antibiotici erano stati prescritti seguendo le linee guida cliniche per le diagnosi ricevute. Queste linee guida aiutano a prevenire l'uso inappropriato di antibiotici, ad esempio per il trattamento delle infezioni virali. Gli antibiotici possono salvare vite umane ma ogni volta che vengono utilizzati  possono causare effetti collaterali e portare alla resistenza agli antibiotici. Solo il 59% delle visite con telemedicina ha seguito le linee guida, rispetto al 67% delle visite di emergenza e al 78% delle visite di assistenza primaria.

"Come pediatra e genitore, capisco l'attrattiva della telemedicina quando un bambino è malato, poiché offre la possibilità di connettersi con un medico in una modalità conveniente e tempestiva- dice Ray- Ma è importante assicurarsi che la qualità dell'assistenza che i bambini ricevono rimanga elevata".

Questo studio è stato il primo a confrontare la qualità dell'assistenza per i bambini in queste tre situazioni. I risultati suggeriscono che le cure primarie e quelle di assistenza urgente siano di qualità superiore per le infezioni respiratorie rispetto alla telemedicina diretta al consumatore.

Antonio Caperna

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