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AGGIUNTO UN SECONDO ALL' ORA LEGALE

Domenica prossima inizia l'ora legale: alle ore 2:00 in Svizzera e nella maggior parte dei Paesi europei gli orologi vengono avanzati alle ore 3:00. Alla fine di giugno ci sarà un secondo, piccolo cambiamento di orario: sarà allora infatti inserito un secondo intercalare.

L'ora legale inizia come ogni anno l'ultima domenica di marzo e termina l'ultima domenica di ottobre. Quest'anno essa durerà quindi dal 29 marzo al 25 ottobre.

Secondo intercalare in estate
All'inizio dell'estate dovremo regolare di nuovo i nostri orologi: alla fine di giugno sarà aggiunto un secondo intercalare al tempo di riferimento a livello globale. Questo tempo di riferimento, che dà il tempo per tutti i fusi orari, è il tempo universale coordinato (Universal Time Coordinated, UTC). Esso viene calcolato dall'Ufficio internazionale dei pesi e delle misure a Parigi a partire dai dati di circa 350 orologi atomici di 60 laboratori del tempo sparsi in tutto il mondo. Anche cinque orologi atomici dell'Istituto federale di metrologia (METAS) forniscono un contributo al tempo universale coordinato.

Il secondo intercalare viene inserito, poiché attualmente la terra ruota un po' più lentamente. Per secoli la misurazione del tempo era legata alla rotazione della terra sul proprio asse: la lunghezza di un giorno solare medio era stata fissata, per definizione, a 86'400 secondi. Tuttavia, la velocità di rotazione della terra non è costante. Da alcuni decenni disponiamo di orologi atomici, con cui si può determinare il secondo in modo molto più preciso e stabile di quanto si possa fare mediante la rotazione terrestre. Negli anni sessanta anche l'unità di tempo, il secondo, è stata ridefinita utilizzando un processo atomico.

Affinché il tempo atomico e il tempo astronomico non divergano troppo l'uno dall'altro, dal 1972 vengono inseriti dei secondi intercalari. I secondi intercalari possono essere inseriti il 31 dicembre o il 30 giugno, l'ultima volta la correzione è stata effettuata il 30 giugno 2012. Non tutti sono entusiasti di questi secondi aggiunti in modo irregolare, poiché un tale cambiamento di orario non pronosticabile può comportare problemi di sincronizzazione. Per questo motivo, l'abolizione dei secondi intercalari viene discussa da molto tempo. Probabilmente nel mese di novembre 2015 la competente commissione dell'Unione internazionale delle telecomunicazioni (UIT) a Ginevra deciderà sul futuro dei secondi intercalari.

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